torsdag 7 april 2011

NetSDR värd pengarna?

Efter en evighets lång väntan så har äntligen min NetSDR anlänt. Mitt ex är extrautrustad med den frekvensstabiliserande "ULTRALOW NOISE OCXO REFLOCK". Perfekt för mitt QTH där temperaturen varierar ganska rejält eftersom mina prylar befinner sig på en oisolerad veranda där temperaturen varierar enormt med solen och årstiden.

En efterlängtad finess eftersom jag är väldigt intresserad av den där lite extra närgångna titten på signalerna. Och med mjukvaran SDR-Radio och IQ-Data file analysis blir detta ett äventyr i sig faktiskt (enligt min mening...).

Inte billig.

Priset i basutförande är nu £1083.29 ex moms (mitt ex kostade £970.17 ex moms, troligen tack vare att min beställning gjordes förra året?). Reflock option kostar ytterligare £433.29 ex moms. Och frakten från ML&S i UK går på £15.32 ex moms. Totalt alltså hela £1418.78 ex moms för mig. Momsen är 20% i UK. Och omräknat i SEK+moms blir detta ett kalas på totalt ca SEK 17.500 (och ytterligare en dryg tusenlapp för den som beställer i dagsläget).

En första omedelbar reflektion är att den medföljande nätadaptern inte verkar ge ifrån sig några störande signaler på mellanvågen, trots att jag läst om att denna stör hos någon användare. Men inte hos mig i alla fall. Och då har jag ännu inte lagt på några extra torroider. För det glömde jag i hastigheten när jag installerade apparaten på Dalarö i morse. Jag använder en stationär PC med rejäl kraftförsörjning, och det tror jag är orsaken. Jag har tidigare testat att köra med laptops + Perseus och det var helt värdelöst. Alla svaga stationer dränktes i en kletig stördimma.

Kompletterande information om den medföljande, switchade nätadapern:
Det har visat sig att nätadaptern stör min Perseus som är ansluten till samma PC som NetSDR. Ett rejält brum förstör all seriös lyssning på mellanvågen. Detta noterades när jag fixade till mina antenner, som varit så gott som oanvändbara hela senvintern. När jag äntligen fick hela systemet att fungera igen, så var det uppenbart att den jobbiga störningen som jag haft sedan ett tag tillbaka alltså beror på nätaggregatet till NetSDR.

Noterbart är att den medföljande manualen är extremt dålig. Möjligen har en välutbildad IT-nisse glädje av den. Men jag gillar den inte. Trots detta kunde jag få igång apparaten med lite extra hjälp av Karl-Erik Stridh (CES) och Thomas Nilsson. Men allt det där som rör remote-hantering hittar jag inte ett smack om. Och just detta är ju NetSDR speciellt utvecklad för... Därav namnet antar jag. Att jag redan kör alla mina rx remote via LogMeIn är en annan femma. Det borde ju vara detaljerat beskrivet hur detta fungerar anser jag. Men det är väl barnsjukdomar som löses efterhand?

Jag kör min SDR-IQ via remote server till mångas glädje, verkar det som. Men inledningsvis visste jag inte hur jag skulle få igång NetSDR på samma sätt. Den information jag hittade på SDR-Radio-siten var inte tillräckligt tydlig. Och i manualen finns alltså ingen som helst information om detta. Inget som jag förstår i alla fall.

Den rejält dyra
"ULTRALOW NOISE OCXO REFLOCK" fungerar utmärkt. Inget problem att få tex WWV Fort Collins på 15000,000 att ligga exakt hela dagen. Medan Perseus inte vill hålla frekvensen så högt upp mer än korta perioder i taget. Ska testa lång inspelning på mellanvågen under natten och jämföra båda rx hur de uppför sig.

Pieter på RFSPACE skriver till mig ang. ocxo reflock följande:

"The ULN REFLOCK is a very low noise oscillator running at 80 MHz. It can be phase locked to a 10 MHz reference from a GPS. In this configuration, it is so stable that you can even see the diurnal changes to the frequency of WWV. This oscillator is made by Valpey Fisher and it is a VFOV110."

"The oscillator is impressive when you look at the stability and phase noise. We are planning on releasing an Option 05 REFLOCK that is about 1/3 the price. It will not have the same stability, but once connected to a low cost GPS reference like the Trimble Thunderbolt, it will offer about the same performace as the Option 01 REFLOCK."

Ju större bandvidd man använder vid inspelning eller lyssning, desto sämre detaljrikedom i SpectraVue. Vid full bandbredd, dvs 1300 kHz blir signalerna utslätade och mycket information försvinner. Ska kolla hur det ser ut i SDR-Radio vid IQ-Datafile-analysis vid full bandbredd. Om det blir lika otydligt där vid full bandbredd rekommenderar jag inte att köra denna rx med mer än 500 kHz bandbredd (max 800 kHz), om man är intresserad av vad som verkligen händer på banden.

Nu har jag kört en inspelning över natten med max bandbredd, dvs spectruminspelning av 1300 kHz, och sedan processat den i IQ-Datafile-analysis.

-Noterbart är att mottagaren är fullständigt stabil. Inte den minsta drift kan noteras. Och det betyder att om man har mottagaren perfekt kalibrerad, så får man helt korrekta frekvensuppgifter.
-Det var inga bra TA-konds, men spåren av de vanligaste signalerna från andra sidan Atlanten fanns där. Bilden som ritas upp blir inte lika fin och tydlig som när man kör 190 kHz bandbredd (tex med SDR-IQ). Men signalerna ritas i alla fall upp. Vill man alltså specialstudera en frekvens bör man alltså välja så smalt spectrum som möjligt. Då får man bästa bildupplösning.

Jag har tidigare skrivit att det inte går att "ratta runt" när NetSDR spelar in via SpectraVue. Men Pieter på RFSPACE löste detta mysterium åt mig. Han påpekade att jag hade SpectraVue i "center frequency mode", och det låser frekvensen under inspelning. Men genom att använda "demod frequency mode" istället, så går det att lyssna i hela spectrat som spelas in. Precis som på Perseus. Och det var ju bra att få detta problem löst.

Rock Solid!

Natten mellan fredag och lördag körde jag en lång inspelning på 8 timmar. Jag använde nu bara 500 kHz bred spectruminspelning. Detaljrikedomen ökade nu i jämförelse med den stora 1300 kHz inspelningen jag gjorde natten innan. Dessutom var det fler och starkare TA-signaler i farten. Här är 1510 kHz i en IQ-Data file analysis. Som synes flera stationer som har c/d runt 01.00 UTC. Troligen från LA eftersom den normalt starka WWZN på 1510.018 kommer in väldigt sent under natten.

Att NetSDR inte driver med min "
OCXO REFLOCK" kan man kolla genom att kika på 1341 kHz BBC samma tid. Det är ett bra besked och innebär att det alltså går att lita på de frekvensangivelser som ges i bilderna. Och det vore ju skräp annars med tanke på vad det tillbehöret kostar. Och här är samma frekvens och station ett dygn senare. Fortfarande samma fina frekvensstabilitet.

Problemen med att få ut apparaten på internet har fortsatt under dagen. Men möjligen närmar vi oss en lösning. Nu har jag åtminstone lyckats få igång både min SDR-IQ och NetSDR samtidigt och på samma dator. Det fanns ju faktiskt information om hur detta ska gå till. Men det krävde lusläsning av SpectraVue-manualen. Och lite hjälp av Thomas Nilsson igen. Men fortfarande är det ett olöst mysterium hur jag ska få ut NetSDR på "nätet". Mycket märkligt att detta ska vara så knepigt med tanke på att detta är denna apparats Nr 1 selling point. Well, det kanske fixar sig inom kort...

Jag klagar inte. Om nu någon får för sig det. Att vara pionjär betyder väl att man får bryta lite ny mark. Och det ju lite av tjusningen också. Men "mellan raderna" så tycker jag nog att det är konstigt att inte det mest grundläggande redan är dokumenterat av tillverkaren. Möjligtvis finns informationen dokumenterad, men det är inget som är kristallklart. Och det måste det vara. Nu är det författat av tekniker och riktat endast till tekniker. Inte till en tekniskt okunnig som jag.

Äntligen ute på internet!

Eftersom manualen inte är särskilt detaljerad, så har det varit en del besvär att få igång NetSDR så att den går att styra och lyssna på via SDR-Radios server. Men idag (måndag 11 april) fungerar detta äntligen. Så nu finns från tid till annan både min SDR-IQ och NetSDR där för allmänhetens lyssning. - Om jag inte själv nyttjar denna möjlighet vill säga.

Vad betyder all information i produktspecifikationen?

Jag såg ett inlägg på NetSDR-Yahoo. En person önskade lite mer information om NetSDR. Men fick till svar från mjukvarukillen Simon, att det inte fanns så mycket att berätta... Mer än att läsa specifikationen. Och följa utvecklingen av mjukvarorna. Kanske inte den bästa säljaren?

Men svaret från Simon än ändå värt att följa upp lite närmare. Alla är ju inte tekniskt kunniga, ej heller super på datorer. En del av det som står i specen förstår jag absolut inget av, eller i alla fall väldigt lite.
-Vad betyder tex "
Analog to Digital Converter: 16 bit w/ Dither *NEW*". Vad betyder att det är 16 bit? Andra rx har 14 bit.
-Hur fungerar ULTRALOW NOISE OCXO REFLOCK? Varför blir apparaten superstabil med den inmonterad?

"Conclusion"

NetSDR är synnerligen väl lämpad för sk seriös DX. I kampen med Perseus så är det nog oavgjort så här i halvtid. Perseus vinner på sitt enkla och lättanvända gränssnitt. NetSDR med tillbehöret
ULTRALOW NOISE OCXO REFLOCK tar lätt hem matchen när det gäller frekvensstabilitet och analysmöjligheter via IQ-Data file analysis. NetSDR vinner även överlägset när det gäller upplösning av gränssnittet. Perseus erbjuder bara en begränsad, fast bild. Men NetSDR (SpectraVue) erbjuder total flexibilitet beträffande visningsytan. Och det är ju helt suveränt. När det gäller signalhanteringen så är det nog oavgjort, åtminstone enligt min uppfattning efter en veckas lyssnande. Vem som borde vinna enligt specen vet jag inte. Mer tester med samma antenner krävs för ett svar på denna fråga. Men jag har en känsla av att NetSDR kommer att segra. Här hittade jag dock ett inlägg på NetSDR-Yahoo. Och enligt detta så vinner NetSRD sju dagar i veckan när det gäller de tekniska specifikationerna och även när det gäller framtidssäkring och service.

Utveckligen hos Microtelecom verkar ha gått lite i stå, medan utvecklingen hos RFSPACE indikerar på full fart framåt. Det är bara att kika in på deras hemsida, och på SDR-Radio, så ser man att det är full aktivitet. Nytt som kommer är NetSDR-Option X2. Och vad det innebär ser man på hemsidan. Massor med nya spännande finnesser. Och så kommer det internal down converters. En sak är i alla fall säker, och det är att utvecklingen av mjukvarorna går vidare.

Pieter skriver följande angående Option X2 (i mail till mig den 15 april):

"Regarding the X2 Option, we got the first unit working about 2 hours ago. There is still a lot of work to do on the software side. If everything works, we plan to give the firmware out for free to allow every user of the NetSDR to tune to a pair of frequencies up to 800 KHz wide anywhere in the 0-35 MHz range. This will be on the same antenna unless the X2 option is installed."

Ytterligare en fördel med RFSPACE produkter är att flera olika program finns tillgängliga för avlyssning (SpectraVue, SDR-Radio samt CuteSDR), och utvecklingen av dessa program pågår ju konstant. Så allt blir ju bara bättre och bättre hela tiden.

Sist och slutligen, skulle jag vara tvungen att sälja alla utom en av mina rx, så skulle jag utan tvekan behålla min senaste kompis, dvs NetSDR.

Ett mail från RFSPACE till "Stan" som är i valet och kvalet om vilken SDR-mottagare han ska inhandla (från NetSDR-Yahoo):
Stan,

I am not sure how you jump to the conclusion that we are not interested in the ham market. The ham market is still a big part of our business and we are 100% committed to it. We actually have a few ham products in development that will be announced soon. It looks to me like you have already made up your mind on what radio to get based on cost and claims by the manufacturer. This group is for NetSDR discussions and I would like it to keep it that way.
It is also not our policy to criticize the competitor and to draw charts showing why competitor "A" is not good and why our radios are better. I will leave that to some of the other companies that love to do that. When making your decision, keep in mind that there is a lot of hoopla floating around. We let our radios sell themselves.

Here are some features to keep in mind about the NetSDR:

1. The NetSDR is networked attached. It can be placed anywhere on a network and accessed from any computer. USB limits the radio to 10 or 15 feet away from a single computer.

2. Our radios have CE, FCC and IC certification. It is illegal to sell a product without this.

3. Our NetSDR has a very optimized frontend. The NetSDR has a bank of 10 filters, attenuators, high IP3 preamplifier and surge protection on the antenna port. We spent a great deal of effort optimizing for best low noise and distortion performance. We believe we have one of the top performers here. We'll let the numbers talk once it is tested by third parties.

4. The NetSDR is highly upgradable. We are working on adding down converters, dual channel options and other very cool features that will not announce until they are imminent.

5. The NetSDR has different clock options. If you need lower phase noise for demanding application, you can get that. If you need to phase lock it to GPS for perfect frequency accuracy, you can do that too.

6. The NetSDR has a built in mute function that allows you to mute the receiver during transmit.

7. The NetSDR has a built-in serial port to allow the connection to external radios.

8. The NetSDR has a wideband spectrum analyzer mode with 35 MHz display BW and 65536 point FFT. This can be used for wideband spectrum displays.

9. The digital down converters in the NetSDR are very high performance. The passband flatness, image rejection and dynamic range is superb.

10. The NetSDR offers 1600 MHz of real-time bandwidth. This is more than plenty for a huge percent of the users. Most bands are about 300 KHz wide and you will find that looking at wide chunks of band is not practical. Most users operate in a 200 KHz or 300 KHz span. BC DXers that want to record the whole broadcast band (535-1700 KHz) can still do that.

11. We supply three software applications. SpectraVue , CuteSDR and SDR-Radio. CuteSDR is totally open source and runs on Windows, MacOSX and Linux. Not only is it open source, it is not under GPL. Any user can grab it, change it and call it his. It has a 100 page document to go with it explaining how it works and how to change it. We are working very closely with HB9DRV on SDR-Radio since day one to come up with the most powerful and versatile SDR application.

12. Support. .. I'll let the users decide if we offer good support or not. I believe we offer great support. We have never charged for a repair. I get a blown up SDR-IQ about every week were the user keys 100 watt into the radio by mistake and we still fix it without charge. In most cases we even ship Fedex free of charge. Off course this model is not sustainable, but we try to help in every way we can. At some point we will start charging when the problem gets out of hand 

This is my $0.03 worth.

Regards,
Pieter


Net SDR är inte billig - Men mycket bra!


3 kommentarer:

Eric Söderman sa...

Kul att läsa om nya grejer!


Ang. remote och 'nätet':

Har du den inkopplad nu med nätverkskabel istället för USB ? I så fall är du väl i mål, eller vad är du ute efter?

I praktiken är väl inte 'net'-delen någon skillnad mot SDR-IQ, eftersom det krävs så stor bandbredd att överföra I/Q-datat över nätet så det i praktiken aldrig är frågan om att göra det över Internet.

Däremot är det ju coolt att t.ex. kunna ersätta coax som idag är på några hundra meter med en nätverkskabel, givet att man kan lösa strömförsörjning och montering av burk. Då kanske man vinner lite dämpning, i teorin.

Ang, 'ratta runt' samtidigt som inspelning. När jag hade SDR-IQ så var aldrig det några problem, men det var ju några SV-versioner sedan.

Anders Hultqvist -AHK sa...

Eric!

Nej, jag är inte riktigt "i mål ännu". Visserligen kan jag ju lyssna och spela in på apparaten, men endast om jag antingen sitter vid min PC där netSDR är inkopplad, eller om jag lyssnar remote via LogMeIn.

Det ska ju även gå att *lyssna* remote via SDR-Radio-consolen. Precis som jag redan kan *lyssna* på min SDR-IQ (eller även för den delen på min Perseus via Perseus server).

Tydligen har jag ställt in portarna fel för netSDR. Och det får jag fixa senare. Då borde det fungera.

Och, javisst, netSDR kommunicerar via nätverkskabeln hela tiden. Men koaxen in från antennen till rx blir man ju inte av med. Så jag förstår faktiskt inte riktigt vad du menar.

Slutligen så undrar jag hur du bar dig åt att "ratta runt" på din SDR-IQ samtidigt som du spelade in. Tacksam för tips rörande detta. SpectraVue-manualen säger i alla fall att det inte går.

Anders Hultqvist -AHK sa...

Eric!

Jag har löst problemet med den låsta tuningen vid inspelning. Pieter på RFSYSTEM hjälpte mig.

-ställ SpectraVue i "demod frequency mode".